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珊瑚助手在海洋酸化下保持強大

對于珊瑚礁的生存至關重要的一種藻類可能能夠抵抗氣候變化引起的海洋酸化的影響。

該團隊(包括西澳大利亞大學ARC珊瑚礁研究卓越中心(UWA的珊瑚大學)的研究人員)發現,珊瑚藻能夠在多種環境中增強對海洋酸化的耐受性幾代人。

主要作者克裏斯托弗·康沃爾(Christopher Cornwall)博士說:“珊瑚藻類的藻類經過自然的鈣化過程,在那裏它們形成了類似甲殼的碳酸鈣骨架。”

他說:“像這樣的骨骼提供了結構,使其得以生長,並爲珊瑚等其他生物提供了生長的基礎。”

“我們首次表明,盡管這些骨骼的生長最初很容易受到二氧化碳增加引起的海洋酸化的影響,但在多代人中它們都産生了抗性。”

珊瑚藻不僅對珊瑚礁的生存至關重要,而且對許多海洋物種也至關重要。

負責研究小組的珊瑚礁中心副主任麥卡洛克教授說:“地殼珊瑚藻將珊瑚礁綁在一起。”他說:“沒有它,我們今天所知道的珊瑚礁將不複存在。”

“這些物種限制了珊瑚礁的侵蝕,這些珊瑚礁通常主要由珊瑚碎片組成,可以作爲許多海洋物種的苗圃,並且是澳大利亞和新西蘭海岸線上溫帶珊瑚礁形成的主要參與者。”

實驗耗時超過18個月。平均而言,藻類需要六代,每代需要六到八周的時間才能産生對海洋酸化的抵抗力。

該研究的發現對于理解壽命更長的物種(例如熱帶珊瑚)如何在多代人中對海洋酸化做出反應具有重要意義。

康沃爾博士說:“珊瑚藻是一種有用的模型物種,可以用來測試關于適應或適應隨著時間推移而變化的假說,因爲它們在六周內成熟,而不是許多珊瑚物種的幾年。”

下一步是測試更廣泛的珊瑚藻物種。

“這項研究的重點是來自澳大利亞北部的熱帶珊瑚藻類物種,因此下一步是研究溫帶物種,例如澳大利亞南部和新西蘭海域的溫帶物種,它們的生長速度慢得多,而且可能無法適應氣候變化。 ”

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